笠松のオテンバ娘と、笠松が生んだ名ジョッキーの物語

 

あなたは、ライデンリーダーという馬をご存知だろうか?

 

まだ若かりし私に、強烈なインパクトを与えた1頭。

 

赤いメンコがトレードマークの、笠松のオテンバ娘。

 

1995年。

 

それまで笠松で10戦10勝という驚異的な成績を引っさげ、前走は古馬をも蹴散らすオテンバっぷり。

 

そんなライデンリーダーは、初のJRA、初の芝レースである、当時の4歳牝馬特別(今のフィリーズレビュー)に挑戦する事となります。

 

騎手は当時笠松の押しも押されぬトップジョッキーだった、アンカツこと安藤勝己騎手。

 

この年に起きた阪神大震災のため、京都競馬場で行われたこのレース。

 

ライデンリーダーは圧巻のパフォーマンスを見せるのです。

 

10戦10勝、2着馬につけた着差は計40馬身以上という触れ込みが効いたのか、2番人気に押されたライデンリーダー。

 

しかしゲートが開くと、初の芝に戸惑っているのか行きっぷりが良くありません。

 

アンカツ騎手は終始追っ付け通し。

 

でもライデンリーダーは進んでいかず、4コーナーでは先頭から大きく離れた後方で、もがいておりました。

 

「やっぱり10戦10勝とはいっても所詮は笠松の馬だな」

 

「道中あれだけ行きっぷり悪いし芝では限界があるな」

 

誰しもが、そう思ったでしょうし、実際レースを見ていた私もそう思いました。

 

しかししかし、4コーナー回ってアンカツ騎手外に出してゴーサインを出すと、オテンバ娘の本領発揮です。

 

あれよあれよという間に1番人気のエイユーギャルらを並ぶ間もなく置き去りにし、かるーく3馬身半ほど離した所がゴール!

 

お馴染み杉本さん。

 

「おーっとキタキタキタキタ、外からライデンリーダー来たぞ来たぞライデンリーダー先頭に立つ勢いだ!」

「抜けたー!ライデン!これは強い、恐れ入ったー!ナントナントライデンリーダー1着!…………なんとまあ強い…………」

 

さすがの百戦錬磨の杉本さんも、ライデンリーダーの圧巻の走りにしばし絶句し、その強さに適当な言葉が浮かばなかったと言っておりました。

 

それ位衝撃的だった笠松のオテンバ娘のJRAデビュー戦だったのです。

 

ただその後、ライデンリーダーはG1を勝つ事はありませんでした。

 

圧倒的1番人気を背負った桜花賞では、他馬の徹底マークに遭い、脚を余した形の4着。

 

オークスではまさかの積極策で場内を湧かすも、距離の壁があったのか13着と大敗。

 

秋はローズSで3着となり、当時3歳限定のG1だったエリザベス女王杯に挑むも、良いところ無く13着と大敗。

 

その後、笠松に戻ってもかつての剛脚を見る事はありませんでした。

 

本当に、あの1戦で、持てるありったけの力を使い果たしてしまった感じのライデンリーダー。

 

でも牝馬らしく、あの一瞬の閃光は今でも私の脳裏に焼きついております。

 

ライデンリーダーでG1を勝つ事ができず、ライデン以上に悔しい思いをしたのが、安藤勝己騎手でした。

 

笠松で敵なしだったスーパージョッキーが、中央でライデンともども撃沈にさらされてしまったのだから。

 

「これは中央で、G1を勝つまでは騎手を辞められない。」

 

そう心に誓った安藤勝己騎手は、一度消えかけていた騎手としての情熱を再び取り戻し、猛勉強を重ね、一度試験に落ちてしまうという憂き目にも遭いますが、二度目で見事に合格、JRAの騎手となります。

 

その後の活躍は今さら言うまでもなく、ライデンで勝てなかったG1レースをいくつも勝利し、笠松のトップジョッキーから、日本のトップジョッキーとして活躍しました。

 

本人も、あのライデンリーダーでの敗戦が、JRA騎手を志すきっかけになったと追懐。

 

いわば安藤勝己騎手の、騎手キャリアにおいてのターニングポイントになった馬が、ライデンリーダーという事になるのでしょう。

 

私にとっても、ライデンリーダーはいまだに記憶に鮮明に残っている特別な馬。

 

ライデンリーダーの衝撃からもう25年近く経ちますが、あの馬以上の剛脚は、私はまだ見た事がありません。

 

記録よりも記憶に残る名馬、笠松のオテンバ娘ライデンリーダーの物語でした。

 

 

投稿者プロフィール

高橋広治
高橋広治
データを駆使した戦略競馬の賢才
人と違う視点や切り口で競馬を分析することに長けている頭脳派。データ分析ソフト『TARGET』を使いこなして、周りがアッと驚く馬券術を生み出す。そのレベルは折り紙付きだ。

回収率132%の馬券術を完全無料プレゼント!

誰しもが順当と疑わない少頭数の芝レースで、一攫千金を狙う方法をプレゼント中!
回収率132%の衝撃を無料で受け取ってください。
期間限定でのプレゼントなので、予告なく終了する場合がございます。
予めご了承ください。